海豚用海绵作工具

1991年,研究人员发现澳大利亚鲨鱼湾的海豚在做一些非同寻常的事情:在饿了的时候,它们会从海床上抓取海绵,套在喙上,就好象一个人手上戴着手套。它们在海底的土壤中不停拨来拨去,将鱼儿赶出来,然后享受美味。通常,海豚妈妈会教给孩子们这样的小技巧。

科学家推测,当海豚觅食时,海绵能保护它们的喙,或者防御海底垃圾如碎石和碎珊瑚。这是至今发现的海豚使用工具的首个例子。

但是为什么本可以在公海中轻松捕鱼的海豚要如此大费周章呢?现在,根据发表在《PLoS ONE》上的报告,科学家发现,原因是鲨鱼湾海豚偏爱某些生活在海床附近的味美鱼类,如 barred sandperch,这些鱼类没有鱼鳔和气室,而海豚通常是利用鱼鳔回声定位识别鱼的位置,没有鱼鳔使它很难跟踪。此外,海床很硬,在觅食时它面临被石头刮伤的风险。因此海豚找到了解决方法,给喙裹上海绵。

转自 http://science.solidot.org/article.pl?sid=11/07/22/114225 http://tech.gmw.cn/2011-07/22/content_2323863.htm 2011年7月22日

2011-11-19 #动物#海豚

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